Wees waar het zal gebeuren | (Midnight) Gastcollege FHR Business Class, 29-10-2020

Goedenavond

Het is absoluut een vreemd genoegen om vandaag met jullie te mogen praten.

Vreemd, omdat ik mezelf niet de echt de business persoon vind die met studenten business in gesprek gaat over business. Ik zeg met nadruk “in gesprek gaat”, omdat ik hoop dat we dit zoveel mogelijk interactief kunnen maken.

Ik ben gevraagd het vanavond met jullie te hebben over de virtuele Black Owned Business Beurs die ik hier in Nederland organiseer.

Goed. Dat doen we, maar dan met een omweg over mijn achtergrond. Dat lijkt me beter zodat jullie het hele verhaal snappen.

Goed.

Mijn naam is dus Marvin Hokstam. Ik ben eigenlijk journalist. Ik heb eeuwen geleden een opleiding journalistiek gevolgd aan de AHKCO in Paramaribo en toen ben ik begonnen als freelancer bij De West. Ik ging niet in dienst en dat vereiste meteen dat ik mijn eigen shit goed op orde had.

Ik moest mn salaris verdienen, maar daarnaast ook mijn administratie goed op orde hebben.

Belasting betalen. Eigen kantoor, investeren in een goede type machine; een electrische!. Dat was top of the line voor toen hoor. Kijk daar heb je een foto ervan, met mn zoon die toen in zn vaders voetstappen wilde treden. Cute he

En toen m’n eerste computer. Zo’n oude met een piepkleine processor, die draaide op dos. Alleen geschikt om te typen. Het had gele letters. En de artikelen die je schreef leverde je in bij de krant op een enorme floppy disk. Ik heb ze nog steeds!

Dat waren top of the line machines voor vroeger man.

Maar ik moest vooruit lopen op mijn tijd. Dat ik talent had was overduidelijk, maar ik had besloten om het als een business aan te pakken. Dus ik zorgde al gauw voor dat ik werd door gevraagd door andere media om voor hun werk te doen. En toen kwamen klanten die me vroegen om hun communicatie voor hen te doen. Ik ging advertorials schrijven voor klanten en speciale edities creëren over evenementen.

Business!

En dat bracht me naar het Caribisch gebied. In 1995 werd Suriname lid van de Caricom en ik werd gevraagd om daar een blad voor te maken. En ik zag in dat daar de toekomst zat. Ook voor het zakenleven in Suriname. Dus ik ging me specialiseren in Caricom. En dat bracht me een nieuwe set aan business, want hier was ik, de enige Surinaamse journalist in het Caribisch gebied, sprak Engels als een Caribbean man, vloeiend Nederlands en ik wist een beetje van communicatie af.

Ik heb jarenlang communicatie opdrachten gedaan als consultant voor de Caricom, maar toen ook voor Special Olympics Caribbean, SOL en uiteindelijk voor de luchthaven van sxm.

En ondertussen een vijftal regionale journalistieke awards gewonnen, maar dat is niet waar dit niet om gaat nu.

Ik heb mezelf altijd staande kunnen houden in de business consultancy zijde van de journalistiek. Ik heb journalistiek gestudeerd en ik zal mezelf altijd journalist noemen, maar ik wist eigenlijk al heel vroeg dat ik aan de verdienzijde van het vak wilde zijn.

Ik weet t, ik maak het verhaal alleen maar confusing, maar ik vertel het zo om aan te geven dat iedereen business kan doen. Iedere skill die je hebt eigenlijk, kan je ombouwen tot jouw business. Ik heb dat met journalistiek gedaan.

Ik kan me herinneren toen ik in 2001 weer wegliep bij de krant in St. Maarten en begon als communications consultant. Niemand snapte wat ik ging doen. Maar ik dacht inzicht te hebben.

Een ding dat ik toen al had geleerd was, bereid je voor om iets te bieden dat niet veel anderen kunnen. Vind je niche. En specialiseer jezelf erin, zodat je de marktrends kan voorspellen. Oh ja, zorg er ook voor dat je de mensen in je netwerk hebt die je kan subcontracten. Ik heb altijd een batterij aan grafische vormgevers, webdesigners en schrijvers aan wie ik freelance werk kan geven. Ik kan een beetje schrijven en conceptualiseren, maar ik ben geen vormgever. Ik kan een beetje een website beheren, maar ik ben geen website bouwer.

Maar dat heeft me nooit weerhouden.

Mijn motto was altijd:

Be where it’s gonna happen

Don’t just be where your customers are

Be where your customers are gonna be.

Business is like war. Don’t just shoot at where your enemy is, but conquer where he is trying to go.

Heb Inzicht.

Ik heb daar een passende quote van generaal Sun Tzu, uit The art of War:

Maar bovenal: Be innovative. Wees innovatief

Het gebeurde weer toen ik naar Nederland verhuisde in 2012. Een universitaire opleiding en 5 journalistieke awards later en kranten waren niet geïnteresseerd in me en eerlijk gezegd: die desinteresse was wederzijds.

Maar ik zag wel weer een niche. Mijn gemeenschap. De afro gemeenschap had geen eigen professioneel blad en laat dat nou mijn expertise zijn. Dus ik startte AFRO Magazine. Omdat ik aan mijn guts kon voelen dat de tijd rijp was voor een mediaplatform dat de verhalen van de gemarginaliseerde gemeenschap ging vertellen. De anti racisme beweging kwam toen ook net goed op gang, maar ze hadden geen professionele spreekbuis. Als de mainstream media over hen schreef, dan was er altijd iets mis met de nuance. En de activisten die zich verzetten tegen racisme en dat soort onrecht, hadden nooit gelijk, als je de media moest geloven.

Ik heb me daarin geworpen, vanuit ideologie, maar ook omdat er gewoon business in zat. Het was een niche. Wat ik net al zei toch: wees waar je klanten gaan zijn. Be where it’s happening. Wees waar het zal gebeuren. Maar dat gaat gepaard met de twee voorgaande: je hebt die skill nodig en de durf om voor jezelf te starten, zodat je kan zijn waar je business is. Maar ook inzicht!

En natuurlijk geduld. Ik had t laatst met m’n vrouw erover dat ik helemaal stresste aan het begin, omdat ik niet bekend was in de markt en ik geen opdrachten kreeg. Ze zei nog aan me “wees geduldig. T gaat komen. Je weet wat je kan”. (ALSOF IK DAT NIET WIST)

En het betaalt zich nu volop terug.

Ik mag regelmatig voor klanten bladen produceren die zich richten op de afro gemeenschap. Ik word met regelmaat gevraagd om artikelen te schrijven voor andere media. Ik heb altijd adverteerders die op AFRO Magazine willen staan; en heel vaak zijn dat gewoon witte organisaties die de zwarte gemeenschap willen bereiken. Omdat ze doorhebben dat dat niet werkt als je alleen in de mainstream media adverteert. Inzicht, zie je?

En ik mag regelmatig praatjes geven; zoals nu weer.

Dat brengt me naar de virtuele beurs die we houden van 25 tot 29 november.

Wat kan ik erover vertellen: stel je een normale beurs voor, waar je naar iemand zn kraam kan gaan en zn uitgestalde producten kan bekijken en met hem in gesprek kan. En misschien zelfs kan kopen. Maar dan in een digitale omgeving. Volledig 3D. Innovatief! Next level.

Het past volledig in de gedachtegang van be where it’s gonna be.

De wereld zit letterlijk op zijn gat vanwege covid en fysieke beurzen waar duizenden mensen in elkaars privé aura zijn, die komen voorlopig niet terug. Zeker voor kleine en middelgrote businesses uit de afro gemeenschap is dat een probleem; want die rekenden op de business die ze uit beurzen halen. Ja beurzen zijn niet mijn vakgebied, maar het is wel in line met wat ik doe: mijn website heeft een speciale pagina waar kleine black owned businesses zich voor weinig geld kunnen promoten.

Die pagina heet www.afro.bz. We hebben het gebouwd omdat we ervan uitgingen dat dit is waar ondernemingen wilden zijn. De slogan van deze website is letterlijk “zijn waar je klant je zoekt”. Maar met Covid moesten we met iets komen dat next level was. Dus we gingen partneren met een bouwer van virtuele beurzen.

Dat is de wereld waar we in leven. Alles gaat digitaal; ik ken iemand die zich altijd heeft verzet tegen smart phones. “Ik hoef geen whatsapp te hebben!” En als ik hem moest bellen uit het buitenland, dan moest ik een duur regulier telefoontje plegen, terwijl het gratis kan via whatsapp! Met video! Die types hebben nu een probleem, want ze hebben geen expertise om mee te kunnen doen in hoe het tegenwoordig moet.

De toekomst is nu. Wij dagen bedrijven uit om de stap te nemen, in plaats van verslagen te kijken naar COVID als een probleem.

Dus be innovative. Durf het anders te doen dan iedereen het doet.

Het vergt skill. Inzicht. Know your shit. … die vergaren jullie nu. Maar zorg ervoor dat je die kennis die je krijgt, outside the box weet toe te passen.

Durf … om te starten. Durf om voor jezelf te gaan.

En geduld!

Als ik jullie ergens mee mag laten dan is dat het wel. De wereld is al heel lang een heel andere plek dan hij vroeger was. Niet pas met covid. En landen als Suriname hebben opportunities. Outside the box!

Als we die nou even durfden te zien.

Be where your customers are gonna be; approach this thing like a war and don’t just fight where your enemy is, but conquer where he wants to go.

Inzicht. Beheers de marktrends.

En diversificeer. Het is niet alleen bauxiet meer en bacove en rijst. Iedere skill die je hebt kan een business zijn. En niet slechts lokaal he. Met je telefoon in je hand kan je morgen zaken doen met iemand in china.

Deze foto is hilarisch, maar denk er even over na. Is het werkelijk ver gezocht? Deze persoon kan geld verdienen. Weet je hoeveel foto’s ik heb waar er mensen op zijn die ik liever weg heb?